De afgelopen decennia is het spelen van poker in Nederland in snel tempo ongekend populair geworden. Dat is grotendeels te verklaren doordat veel gokkers het online zijn gaan spelen, waardoor deze ook meer en meer interesse kregen in het spelen op andere plaatsen, zoals fysieke casino's, waarover later meer. Daarnaast worden er regelmatig pokertoernooien uitgezonden op televisie, en zijn er verschillende bekende Nederlanders die het spel graag spelen. De meest bekende variant in Nederland en de rest van de wereld staat bekend als Texas Holdem poker.

Ondanks dat er bijzonder veel andere pokervarianten zijn, blijken deze veel minder geliefd dan Texas Holdem. Dit komt doordat deze versie van het spel vrij gemakkelijk te leren en te begrijpen is. Pokeren heeft op veel mensen een bijzondere aantrekkingskracht, omdat het geen kansspel is waarbij het puur op geluk aankomt. Hoe het spel gespeeld wordt en de beslissingen die spelers maken, hebben een grote invloed op de uitkomst van iedere ronde. Al is het daarbij uiteraard nog altijd van belang om zo goed mogelijke kaarten toebedeeld te krijgen. Maar ook wanneer iemand een minder goede hand heeft, kan deze nog altijd de ronde winnen.

De geschiedenis van Texas Holdem Poker

Zoals de naam van deze spelvariant al doet vermoeden, is deze ontstaan in de Amerikaanse staat Texas. Het is niet bekend wanneer dit precies gebeurd is, maar men weet wel dat dit ergens in de twintigste eeuw was. In Texas was er een groep pokerspelers die met een lokale variant kwam op het toen al populaire Holdem poker. Er waren in die tijd al tientallen dergelijke lokale varianten op Holdem poker, maar geen enkele daarvan zou uiteindelijk zo'n daverend succes worden als deze. Wel worden veel van deze plaatselijke pokerspellen nog altijd in dezelfde vorm gespeeld, met als grootste verschil dat ze in de meeste gevallen vooral lokaal populair zijn gebleven.

Allereerst wist Texas Holdem de harten van veel gokkers uit de Verenigde Staten te veroveren. Daarna volgde al gauw de rest van de wereld. In eerste instantie gebeurde dit omdat pokerspelers uit Texas naar Las Vegas trokken om daar hun geluk te beproeven. Daar kwamen de plaatselijke casino's uiteindelijk in aanraking met Texas Holdem, waarna deze dit ook aan gingen bieden. Vervolgens is het enorm hard gegaan, met als gevolg dat dit vandaag de dag veruit de meest gespeelde pokervariant ter wereld is, en dus ook in Nederland. Hoewel de basis, zoals de waarde van de kaarten, voor veel andere pokervarianten hetzelfde is, is het succes van deze spelversie vooral te verklaren doordat het een van de meest eenvoudige varianten is.

Regels en strategieën

Het gaat er bij Texas Holdem poker om dat een speler een zo hoog mogelijke combinatie maakt. Daarvoor krijgt deze in eerste instantie twee kaarten, net als de rest van de spelers aan tafel. Nadat er wordt ingezet volgt de zogenaamde flop, waarbij er drie kaarten op tafel komen. Daarna kan er wederom worden ingezet, en volgt er nog twee keer een enkele kaart. De twee laatste ronden worden de turn en de river genoemd. Ook is er een dealer, small blind en big blind. Die laatste twee zijn de spelers die zich links van de dealer bevinden en moeten iedere ronde verplicht een bedrag inzetten. Na elke ronde schuiven de dealer, small blind en big blind ook een plaats naar links op.

Volgens de Texas Holdem regels zal de speler links van de big blind als eerste bepalen of deze ook inzet. Als dit gebeurt en deze speler het bedrag van de big blind evenaart, ofwel matcht, heet dit callen. Wil de speler niet doorgaan met de kaarten die hem/haar toebedeeld zijn, dan heet dit folden. Tot slot kan men ook is om de inzet verhogen, wat raisen heet. Iedere speler aan tafel krijgt de mogelijkheid om dit te doen, totdat men rond is en weer bij de blinds aangekomen is. Als laatste kan de small blind beslissen of hij/zij het bedrag van de big blind gaat matchen, waarna de speler met de big blind als laatste besluit of hij/zij nog wil verhogen of de flop wil zien.

Binnen Texas Holdem poker zijn er ook nog verschillende varianten. Hierbij gaat het vooral over de manier van inzetten. Een aantal van deze spelvarianten zijn No Limit, Pot Limit of Fixed Limit. Daarvan wordt No Limit het meeste gespeeld, waarbij er geen limiet is voor de bedragen die mogen worden ingezet tijdens een ronde. Als een speler aan de beurt is, kan deze dus in een keer al zijn of haar chips inzetten. Bij Fixed Limit en Pot Limit is dit niet het geval. Om het spel op gang te krijgen, worden de bedragen voor de small en big blind om een bepaald aantal minuten verhoogd. De snelheid en bedragen waarmee dit gebeurt, verschillen ook bij bepaalde varianten. 

Fysieke poker casino's in Nederland

De beste plaats in Nederland om Texas Holdem poker te spelen, is het Holland Casino. Dit is de  uitgelezen locatie wanneer iemand graag in een fysiek casino poker speeltin plaats van een online casino. Er zijn verschillende tafels met inzetmogelijkheden, en het casino heeft in vrijwel alle grote steden een vestiging. In Nederland worden ook regelmatig grote toernooien georganiseerd. Zo was de World Poker Tour in maart 2020 nog in het Holland Casino in Amsterdam. 

Mogelijkheden om poker te leren

Wanneer iemand nog niet erg bekend is met het spelen van poker en de regels, is dit geen enkel probleem. Er zijn talloze manieren om poker te leren spelen, zowel online als offline. Spelers zonder ervaring kunnen deze op veel plaatsen gratis ervaring opdoen, bijvoorbeeld door met fictieve chips te spelen. Hiermee loopt men geen risico om geld te verliezen, terwijl het wel de perfecte mogelijkheid is om te werken aan de vaardigheden die bij het spel erg nuttig zijn. Zodoende kan men voortdurend zojn pokerstrategie blijven verbeteren.

Omdat het, in tegenstelling tot veel andere kansspelen, bij poker niet alleen op geluk aankomt, is het altijd goed om zoveel mogelijk te oefenen. Een goed voorbeeld hiervan is het gratis Zynga poker. Deze applicatie is in korte tijd enorm populair geworden, mede met behulp van verschillende sociale mediaplatformen. Inmiddels wordt het ondersteund door verschillende besturingssystemen waardoor eigenlijk bijna iedereen het kan gebruiken om gratis te spelen. Het bestaat al sinds 2007 en er hebben zich sinds die tijd tientallen miljoenen pokerspelers aangemeld.