De geschiedenis van blackjack

Over de oorsprong van blackjack wordt nog steeds gediscussieerd. Het meest populaire geloof is echter dat het rond 1700 in Franse casino’s ontstond. Dit vanwege de vermelding in Cervantes' roman Don Quichot, die dateert uit het begin van de 17e eeuw. Toen werd het spel aangeduid als "vingt-et-un", wat in het Frans "21" betekent. Een ander geloof is dat de Romeinen dit spel of iets soortgelijks al speelden met houten blokken.

Tijdens de popularisering in de 18e eeuw begonnen casino's en andere gokhuizen zogenaamde 'speciale weddenschappen' aan te bieden om meer mensen te lokken. Een opmerkelijke speciale weddenschap is de 10:1 kans dat een speler een 'black jack' (schoppenboer of klaverenboer) met een aas heeft. Dit is waar de naam die we vandaag kennen vandaan komt. Toen de casino's geleidelijk deze speciale inzet verwijderden, bleef de naam blackjack bestaan.

Blackjack regels

Blackjack wordt met één of meer standaard kaartspellen gespeeld. Een standaard kaartspel heeft 52 kaarten en geen jokers. Er zijn 13 kaarten in elk van de 4 verschillende kleuren, maar de kleuren hebben meestal geen effect op de uitkomst van je hand.

In sommige casino’s speel je met slechts één enkel kaartspel. Het is echter gebruikelijker om blackjack met meerdere kaartspellen te spelen. In zogenaamde ‘single deck’ spellen houdt de dealer het dek vast en deelt daaruit, maar in ‘multiple deck’ spellen worden de dekken in een machine geplaatst die een ‘schoen’ genoemd wordt.

Je speelt aan een tafel met een label waarop de specifieke blackjack regels van het casino vermeld staan. Bijvoorbeeld, casino's betalen gewoonlijk 3 tegen 2 voor een blackjack, maar soms betalen ze enkel 6 tegen 5. In elk van deze gevallen wordt deze uitbetaling op de tafel in kwestie vermeld.

Voorwaarden en punten

Ook al speel je aan een tafel met meerdere gokkers, je speelt alleen tegen de dealer. De resultaten van de andere spelers hebben geen invloed op jouw blackjack strategie. Het is ook geen kwestie van ‘wij tegen hen’. Het is niet mogelijk een team te vormen met de andere spelers om zo de dealer te verslaan.

Het doel is om een puntentotaal te krijgen dat hoger is dan dat van de dealer, maar als je een puntentotaal van 22 of meer krijgt, verlies je. Dit wordt ‘going bust’ of ‘busting’ genoemd.

De puntentotalen voor een hand worden bepaald door de rangen van de kaarten. Een aas is ofwel 1 ofwel 11 punten waard, afhankelijk van wat beter uitkomt voor jouw hand. Alle zichtbare kaarten (boer, vrouw en heer) zijn elk 10 punten waard. En alle andere kaarten zijn hun rang waard, bijvoorbeeld een schoppen twee is 2 punten waard, een harten drie is 3 punten waard, enzovoort. De kleur heeft geen invloed op deze berekening.

Het doel van dit hoofdstuk is om een inleiding te geven in een blackjack strategie. Het is bedoeld voor beginners die zich geïntimideerd voelen door het spel en de basisstrategie willen leren. 

Spelen met een strategie is alleszins beter dan spelen op gevoel. Met deze strategie kan je jouw spel verbeteren naar slechts 1.5% huisvoordeel in plaats van de gebruikelijke 4%. Als je de strategie die hier uiteen wordt gezet meester hebt gemaakt, leer dan de volledige basis blackjack strategie uit je hoofd en verminder het huisvoordeel in potentie nog verder naar 0.5 – 1%.

Blackjack basisstrategie

Als je weet hoe je elke hand moet spelen tegenover de tien mogelijke up kaarten van de dealer, dan heb je de basisstrategie onder de knie. Laten we een paar strategieën verder bekijken.

Handen splitsen

De eerste beslissing die je moet nemen is of je kaarten mag splitsen of niet. Je kunt je hand alleen splitsen als je een paar hebt. Als je geen paar hebt, ga je verder met de beslissingen voor harde of zachte handen.

Als je een paar hebt, moet je deze regels onthouden voor het wel of niet splitsen:

  • Splits nooit vieren, vijven of tienen.
  • Splits altijd azen en achten.
  • Splits elk ander paar als de dealer een 2 tot een 6 laat zien.

Onthoud deze drie regels voor splitsen en je bent een derde op weg met de vereenvoudigde versie van de blackjack basisstrategie.

Harde hand tegenover zachte hand

Je volgende stap is om te beslissen of je een harde hand of een zachte hand hebt. Een harde hand is een hand zonder azen. Handen waarbij azen als één moeten tellen om niet bust te gaan, worden ook als hard beschouwd.

Zachte handen zijn die waarbij de aas kan tellen als een één of als een elf. Over het algemeen zul je een zachte handen een beetje agressiever moeten spelen dan harde hand. Je hebt immers een lagere kans om bust te gaan met een zachte hand.

Blackjack spelen in Nederland

Om blackjack, in welke vorm dan ook, te mogen aanbieden in Nederland moet men in het bezit zijn van een vergunning. Voor de categorie speelcasino’s ben je aangewezen op Holland Casino. De Wet op de Kansspelen zal binnenkort van kracht gaan waardoor er ook online meerdere opties zullen zijn om aan te schuiven aan een blackjack tafel in een live casino met een Nederlandse vergunning.