De Amsterdamse advocaat B. Loonstein heeft namens honderd gokkers vier online gokbedrijven gedagvaard. Hij eist verloren gokgeld terug van de vier online casino’s. Zij zouden indertijd illegaal in Nederland geopereerd hebben en hun zorgplicht verzaakt hebben. Welke gokbedrijven het zijn, is voorlopig onbekend.

De Volkskrant kopte gisteren met het verhaal van Kees (pseudoniem). Kees vertelt hoe hij in anderhalf jaar tijd € 150.000 verloor met online gokken en hoe hij gemiddeld achttien uur per dag bezig was met zijn gokverslaving. Kees meldde zich bij advocaat B. Loonstein van Loonstein Advocaten in Amsterdam. Namens hem en  nog honderd andere gokkers wordt nu een rechtszaak aangespannen.

Illegale activiteiten en schending zorgplicht

Advocaat Loonstein stelt dat de kansspelers er recht op hebben om hun geld terug te krijgen, omdat de online casino’s indertijd (vóór 1 oktober 2021) illegaal in Nederland opereerden. In Duitsland en Oostenrijk zijn er om die reden al grote bedragen terugbetaald aan gokkers. 

Bovendien, zo lees je in het artikel, zouden de online casino’s hun zorgplicht hebben geschonden toen ze in Nederland actief waren. Ze boden consumenten niet voldoende bescherming, waardoor die soms grote bedragen verloren. Volgens de advocaat hebben de gokbedrijven gokverslaving gestimuleerd door “bonussen of andere lokkertjes in het vooruitzicht te stellen.”

De advocaat zet in eerste instantie in op schikkingen met de online casino’s. Daar waar men niet tot een schikking kwam, zijn inmiddels vier partijen gedagvaard.

Boetes voor consumenten?

Online casino’s laten weten dat consumenten zelf ook een boete kunnen krijgen van de Kansspelautoriteit, omdat ze online gokten toen dat verboden was in Nederland. Het is echter zo dat de Kansspelautoriteit bij monde van voorzitter René Jansen heeft laten weten dat het beboeten van consumenten op dit moment geen prioriteit heeft en ook niet de gewenste aanpak is van de Ksa.

Rechtzaak of niet?

Kindred, het moederbedrijf van Unibet, wordt in het Volkskrant artikel genoemd. Volgens hen is een “rechtsgang voor gokkers in Nederland zinloos.” Kindred verwijst naar een zaak uit 2016 bij het Gerechtshof Amsterdam. Daar oordeelde de rechter dat Unibet een gokker niet zijn verloren geld hoefde terug te betalen. Maar Loonstein stelt dat die jurisprudentie reeds ingehaald is door een uitspraak van de Raad van State.

Gedoogd of niet?

De essentie van de hele discussie is of online casino’s vóór 1 oktober 2021 gedoogd werden of niet. Precies dit vraagstuk speelt in meerdere rechtszaken. De online casino’s zeggen dat er een gedoogbeleid was, terwijl de Kansspelautoriteit dat ontkent. Ook heeft Kindred zo zijn vragen bij de intenties van het advocatenkantoor. Dit soort zaken is uitsluitend een “verdienmodel voor bepaalde advocatenkantoren.”

Media-aandacht

De rechtzaak van de ruim honderd gokkers kreeg ruime aandacht in diverse media. Onder andere de RTL Nieuws, 1Vandaag, en EditieNL besteedden er aandacht aan.