Sinds 18 december 2021 gold er een strenge lockdown in Nederland. Het kabinet maakte bekend dat destijds vanwege de relatief nieuwe Omikron variant het nodig was om een nieuwe lockdown in te voeren. De potentiële overbelasting van de zorg was naar eigen zeggen het grote gevaar en een lockdown zou dit moeten voorkomen. De lockdown zou duren tot 14 januari 2022, maar dit bleek al snel te kort. Alsdus de overheid. Alle casino's hebben uiteindelijk 37 dagen lang de deuren moeten sluiten. 

Lockdown voorbij maar nog wel restricties openingstijden

Op 26 januari op 05.00 uur mochten de deuren van alle kansspelautomatenhallen en Holland Casino weer open. Dit werd medegedeeld tijdens de persconferentie op 25 januari. Over de regels die gelden voor alle horeca en recreatie, waar dus ook casino's onder vallen, staat op de site van de overheid het volgende te lezen:

Coronaregels voor recreatie en dagjes uit

Vanaf 26 januari 2022 zijn onder andere attractie-, natuur- en dierenparken open. Ook recreatie binnen is open, zoals casino's en speelhallen. Recreatief vervoer is toegestaan. Daarnaast zijn ook sauna's, wellnesscentra en zonnestudio's open.

Deze locaties mogen open tussen 5.00 en 22.00 uur. Daarbij gelden de volgende regels:

  • Het is verplicht om 1,5 meter afstand te houden.
  • Het is verplicht een coronatoegangsbewijs te laten zien vanaf 13 jaar. Vanaf 14 jaar is een coronatoegangsbewijs met een identificatiebewijs verplicht. Dit geldt voor pret- en dierenparken, spellocaties (o.a. casino en binnenspeeltuinen), sauna’s, wellnesscentra en zonnestudio’s, recreatief vervoer.
  • Een mondkapje is verplicht, behalve als u zit of op plekken waar het niet kan, zoals in een sauna of wellnesscentrum.
  • Voor het maximaal aantal bezoekers geldt: 1/3e van de reguliere capaciteit of 1 persoon per 5 m2 bij doorstroom.

Horeca tijdens een dagje dierentuin, pretpark of sauna

Alle eet-en drinkgelegenheden zijn geopend tot 22.00 uur. Hier is het wel verplicht om een coronatoegangsbewijs te laten zien en een mondkapje te dragen, behalve als u zit. Voor afhalen gelden reguliere openingstijden en is een coronatoegangsbewijs niet nodig.”

De reactie vanuit de branche is grotendeels positief. Alle fysieke vestigingen openden direct weer hun deuren. Op de website van de casino's lees je enthousiaste berichten. 

Zo schrijft Fair Play op hun site:

Yes, vanaf woensdag 26 januari zijn onze casino’s weer geopend!

Holland Casino doet daar nog een schepje bovenop en kopt met:

Al onze collega’s staan te popelen om u weer te verwelkomen en ons assortiment spel aan te kunnen bieden.

Jack's komt met de mededeling:

You're Welcome!

Yes! We zijn weer open! We verwelkomen je graag in onze casino’s voor een (ont)spannend spel.

De Branchevereniging VAN stuurde ook een bericht de wereld in over het nieuws. Zij gaven echter wel te kennen dat er nog steeds restricties gelden wat betreft de openingstijden. Dit is uiteraard voor de branche nog steeds een flinke beperking. Vele casino's hebben juist enorm ruime openingstijden en zijn op hun drukst in de avonduren.

In het bericht staat ook te lezen dat de Branche blij is met het nieuws, niet alleen omdat hun leden zo weer kunnen ondernemen, maar ook omdat zo de branche op deze wijze illegale praktijken en kansspelverslaving beter tegen kan gaan. Zo schijven zij op hun website:

Tussen 05:00 uur en 22:00 uur kunnen gasten weer gebruik maken van de speelautomaten van onze leden. VAN Kansspelen is hier blij mee, niet alleen omdat onze leden weer kunnen ondernemen, maar ook om illegaliteit en kansspelverslaving (als gevolg van gebruikmaking van illegale kansspelen) tegen te gaan.